Monsanto, un village hors du temps

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C’était au deuxième siècle avant J.C. et les murmures du passé racontent que  Mons Sanctus, le village aux allures de crèche de Noël, né de la pierre, aurait résisté, au siège romain, pendant sept longues années, d’où l’affirmation que quand on réussit à conquérir Monsanto, on peut conquérir le monde.

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Le village a utilisé une ruse pour décourager l’ennemi. Pour faire croire qu’ils pouvaient encore tenir le siège longtemps, ses habitants ont nourri avec les derniers grains de blé une chèvre, puis ils ont jeté l’animal du haut du château. La pauvre bête a éclaté en touchant terre. Les Romains, en voyant son ventre rempli de nourriture fraîche, ont ajouté le découragement à la fatigue et ont ainsi décidé de lever le siège.

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C’est ce fait qui est à l’origine de la Fête des Croix (ou Fête du Château) qui a lieu le 3 mai ou le premier dimanche qui suit ce jour. Il s’agit d’une fête colorée, où on chante et on danse en montant à pied jusqu’au château, avec une poupée de chiffon (marafona ou maia), puis où du haut du château on jette des pièces de terre cuite, peintes en blanc et embellies de fleurs des champs, ces pièces symbolisant la chèvre qui a sauvé le village.

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Gualdim Pais, maître de l’Ordre des Templiers, qui ont reçu le village du premier roi du Portugal D. Afonso Henriques qui l’avait pris aux Maures au XIIème siècle, a fait reconstruire le château. Le même Afonso Henriques donna la première charte au village en 1174 et les rois Sancho I, en 1190 et Afonso III, en 1217, l’ont entérinée.

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Le village a eu une grande importance dans la guerre contre le Royaume de Léon, raison pour laquelle il a été une priorité pour le roi Sancho I, tout comme sa repopulation et la fortification de la forteresse.

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Le village a connu encore une deux tentatives de siège. La première au milieu du XVIIème siècle, par Luis de Haro, ministre du roi Philippe IV d’Espagne et au début du XVIIIème par le Duc de Berwick, mais l’armée portugaise, commandée par le Marquis de Minas, a eu raison des envahisseurs.

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Les vestiges du temps traînent encore dans ce village qu’on dirait accroché à la colline, où des rues escarpées nous conduisent, entre les maisons de granit, et en passant par les ruines de la chapelle de San Miguel datant du XIIème siècle, à un cimetière creusé dans la roche, et de là jusqu’à une forteresse détruite par l’explosion de l’entrepôt de munitions, une nuit de Nöel au XIXème siècle. Le château a alors perdu de son importance mais il a conservé une vue magnifique qui se perd à l’horizon.

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Un coq en argent arbore la fierté du village d’avoir été considéré le village le plus portugais du Portugal, en 1938, lequel conserve encore toute l’authenticité de ses racines et de sa culture malgré le temps qui passe. Inlassablement.

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[Toutes les photos proviennent de plusieurs sites et blogs.
Le bleu remercie leurs auteurs.]

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23 Responses to “Monsanto, un village hors du temps”

  1. emanuel dit :

    Effectivement, très jolie présentation, et merci, étant moi même de monsanto…… :) par contre, juste un petit rectificatif, ce n’est pas une chèvre qui a été jetée mais une génisse…

  2. Merci à tous [j’ai dit tous, JC…] pour vos commentaires. On se dit à mercredi prochain alors?…

  3. Superbe travail de recherche et photos magnifiques.
    Bonne soirée elfique

  4. popelina dit :

    Bem, Armando, magnifico! Fotografias lindissimas.

  5. Puff dit :

    Bon, çà y est, j’aurai encore six heures de retard à ce rendez-vous !
    Vite, svp, qu’on invente la téléportation!

  6. Bien sûr Servanne, dis à tout le monde d’être prêt dans dix minutes… on part.
    Après, il fera nuit et on ne verra plus rien…
    Lol

  7. hortensia dit :

    Mais qu’est-ce que je fous à Paris ? !!!

  8. Isa dit :

    Je connaît bien Monsanto la ville plus portugaise du Portugal, très jolie endroit. Merci Mandocas encore un peut d’histoire que tu nous fais découvrir. Très bon travaille de recherche.

  9. brazex dit :

    Monsanto est un petit village toute a fait exceptionnel pour avoir su maintenir son identité et donne l’image parfaites de ci qui était le Portugal de il y a 50 ans. Merci Armando de me rappeler que je dois la visiter les prochaines vacances. Promis….

  10. Servanne dit :

    ça attire du monde tu parles, quand c’est beau comme ça, moi aussi, je veux y aller, ne connais pas le Portugal !!!

    Tu nous invites tous ? sourire

    Bisou à ciel ouvert

  11. Denise dit :

    Qu’il est beau ce village accroché sur le flan de la montagne et si bien intégré dans ces gros rochers. C’est fabuleux.

    J’ai le coup de coeur pour ce fantastique endroit. Vue imprenable !

    Merci Armando pour l’histoire de ton pays. C’est absolument passionnant.

  12. Armèle dit :

    Bien oui JC, on est des accros, on ne peut plus se passer des mercredis au Portugal , Armando le sait bien; alors c’est comme après la première année de mariage … lol

  13. Oh doux Jésus… les autres ne sont pas des passage mais des habitués de la maison. Bisous à Ana, Bonjour JC… lol

  14. Lilas dit :

    Extraordinaire ce village et quelle histoire au fil du temps.
    Un paradis pour le noir et blanc…
    merci pour ce beau voyage

  15. Lali dit :

    Encore une destination à noter!
    Le sujet « Portugal » est vraiment inépuisable et ce n’est pas moi qui vais me plaindre!

  16. dit :

    C’est malin : j’ai envie d’y aller, là, tout de suite, dans ce village étonnant.
    Belles photos. Texte explicite.
    Merci de me (nous) faire voyager.
    Bise Armando,

  17. JC dit :

    Ouais d’accord Armando !!! Les autre peuvent aller se faire voir c’est ça ? mdr

  18. Flairjoy dit :

    Vive ces mercredis au Portugal avec un guide…fabuleux!

  19. Merci Dominique et Servanne de votre présence et vos mots chaleureux.

  20. ana dit :

    sempre a descobrir mais um cantinho encantado no nosso pais…
    obrigada Armando!

  21. JC dit :

    Oui vraiment très spécial et très beau
    Bonne journée

  22. Servanne dit :

    Quel beau village, merci de me raconter ton pays, c’est fascinant oui et les photos sont très belles encore …

  23. Dominique dit :

    Fascinant de voir ces maisons pratiquement incorporées dans le rocher, l’épousant, non seulement protégé par sa situation mais aussi par ces rochers extraordinaires